目前分類:歐遊雜記:波羅的海三小國 (3)

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波羅的海復活節假期的終點站,是拉脫維亞(Latvia)的首都里加(Riga)。

因為復活節假期人潮擁擠,到塔林時已經買不到當天傍晚五點,那班開往里加的巴士,只好改搭六點半的那一班。這也意味到了里加已經接近晚上十一點多。巴士一路平順地開到里加的中央火車站前巴士總站,可是我卻忘記帶旅館的詳細地圖,只記得一個大概的位置,還好有一對路過的熱心情侶幫忙找路,才不至於露宿街頭。

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當每個人都趁著復活節往南方度假,先「偷跑」享受一下久違的陽光時,我卻不得已地往北方跑,假裝我還「眷戀」著刺骨凜冽的冬天寒風。

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臨走前剛好跟台灣的朋友 SK 通上電話,得知我的復活節假期將在波羅的海的幾個國家打轉。知道我要去愛沙尼亞,便跟我提起,鼎鼎大名、鑽研記憶與認知的心理學家 Endel Tulving,便是出生於愛沙尼亞,爾後定居加拿大。1998-1999 年左右,Tulving 主辦並邀請了研究記憶與大腦的頂尖心理學家們(像是 Daniel SchacterElizabeth LoftusRoberto CabezaMichael Gazzaniga等),齊聚於塔林舉行了一個關於「記憶、意識與大腦」的會議,並將會議論文集結成書。至於為何他們選擇塔林這個城市呢?根據 Tulving 自己在書裡的說法,很重要的一個原因,當然是他和他太太都是愛沙尼亞人,他覺得可以讓他那一群不甚了解世界地理的美國同事們,瞭解愛沙尼亞。這一點我倒是不太訝異,歐洲小國眾多,語言(語系)複雜又有歷史文化的愛恨糾葛,因此我所遇到的歐洲人普遍對世界地理與歷史都有一定程度的認識。但我遇到的美國人就真的水準參差不齊。按照Tulving的親身經驗,他曾遇到他的美國及加拿大同事,把波羅的海的愛沙尼亞Estonia)與東非的衣索匹亞Ethiopia)搞混,或把歐洲北部的波羅的海Baltic Sea)國家與歐洲南部的巴爾幹半島Balkan)國家搞混。不過這種地理概念跟你是否親身認識(旅遊)這些國家有很大關係,像我對美國的各州地理位置分佈就非常粗略,也沒什麼興趣瞭解這個國家。

愛沙尼亞(Estonia,愛沙尼亞文寫成 Eesti,所以這裡網址的國名都是以「ee」結尾)是北歐波羅的海三小國(立陶宛、愛沙尼亞及拉脫維亞)之一。圍繞波羅的海的國家除了這三小國之外,還有北歐斯堪地那維亞半島的瑞典及芬蘭,以及波蘭北部(例如格旦斯克)。波羅的海由於海域閉塞,降水量豐富,因此成為世界上鹽度最低的海域。但這裡的海岸線十分曲折,向北可延伸至北極圈並形成許多海灣(芬蘭灣、里加灣等)環繞,許多波羅的海國家也都將臨海大城定為首都或第一大城,像是瑞典斯德哥爾摩、芬蘭赫爾辛基、愛沙尼亞塔林、拉脫維亞里加以及蘇俄的聖彼得堡。

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這個星期日凌晨,荷蘭正式進入夏季日光節約時間,我們將時鐘撥快一小時,這樣跟台灣的時差變成只有六小時。

這也意味,春暖花開,春天來了,歐洲人的另一個大假--復活節也即將來到。

原本三月底跟台灣一樣,這裡也是春雨綿綿,不過聽說進入四月份之後天氣會比較晴朗。台灣也是四月初放春假,歐洲人則是有許多與復活節相關的活動。什麼巧克力、彩蛋、兔子都紛紛出籠,店裡頭的擺飾也都換成粉嫩的綠色及黃色,這幾天大家吃飯聊天的話題也都是你復活節要去哪裡度假?我們老闆還放自己兩個禮拜的長假。

因為太晚決定,許多航線的機票已經訂不到較便宜的價錢了,原本想要去西班牙的計畫也只好作罷。

前幾天收到 Ryanair 的廣告促銷,因此我的復活節假期將和歐洲人一心往南歐跑、享受溫暖陽光的心情不一樣,這次的假期將會在波羅的海(Baltic Sea)區域的幾個首都城市度過,包括芬蘭的赫爾辛基、愛沙尼亞(Estonia)及拉脫維亞(Latvia),我後來放棄立陶宛,這個國家比較引不起我的興趣。

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