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(圖片來源:www.gordon-yates.com/.../10/spitsbergen-voyage/

今年七月初的時候,也是住在 Nijmegen 的一對夫婦邀我一起同行去挪威看峽灣,我們在他家花了一整晚,把行程中的每個環節都規劃完成後,無意中看到一則關於在挪威領地斯瓦爾巴群島(Svalbard)搭郵輪探險北極的介紹,就這樣把我們辛辛苦苦規劃一整晚的行程全盤否決,「可以看到野生的北極熊!」「跨過北緯八十度到北極!」我們不得不承認,這的確比挪威峽灣的行程驚險刺激太多了。就這樣,伴隨著一連串的好運氣,我完成人生五大旅行夢想之一到北極看北極熊

光看網站的敘述還不足以感受到這是一趟「找尋天之涯、海之角」的旅行,等到 Google 長年城(Longyearbyen)的地圖才驚覺我們幾乎已經抵達「極地」了。北緯八十度有多北呢?以我三月份去的瑞典 Kiruna 相比較,兩地都已經進入北極圈(polar circle,北緯 66.5 度以北)。瑞典的Kiruna(北緯 67.5)在瑞典本土境內北邊。大範圍來說,它仍在以挪威及瑞典所構成的斯堪地那維亞半島(Scandinavian)上。但位於 Svalbard 群島上的長年城(北緯 78)就不然了。 Svalbard群島雖隸屬挪威,但是已經遠離挪威本土,並且比挪威的國土更北邊,已經是最接近北極的陸地之一(要知道最北也不過北緯 90 度呀),而 Svalbard 群島中的最大島,斯匹次卑爾根島(Spitsbergen更是歐洲境內最接近北極且有人長年居住的地區,其首府為長年城(Longyearbyen。如果還不知道它有多北,一般的常規地圖可能不足以彰顯,我們來一張從北極由頂往下俯視的地圖就可略知一二。

圖片中,白白的一片是北極海,用紅色圈起來的地方就是 Svalbard 群島,群島中最大島是斯匹次卑爾根島(Spitsbergen),svalbard 群島的首府長年城(Longyearbyen)也位於這個島上,就是黃色點的位置。

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(圖片來源:http://www.uni-leipzig.de/~ehrlich/html/AGStrahlung/astar/svalbard_map.jpg

 Svalbard 群島總面積約 6.2 萬平方公里,但居民只有 3000 人,而且這 3000 人中,有一半以上(約 1800 - 2000 人)是住在該島的首府長年城裡。這個區域附近的北極熊據估計有 5000 頭,有人甚至開玩笑說這已經比當地居民的數量要多了!Svalbard 雖為挪威屬地,最早也是挪威人於 12世紀所發現,但其中卻因為豐富的海底資源(包括獵鯨)、礦產、石油及天然氣,連二次世界大戰時德軍都有辦法攻打到這裡來。Svalbard 一詞最早來自於荷蘭航海家 Willem Barentsz 所命名,一直到 1925 年的 <Spitsbergen Treaty>才正式由挪威及其他國家正式確認該島的行政主權狀態,一方面各國承認挪威政府擁有該島的自主權,但需作為永久的非軍事區域,該島居民的安全受挪威政府保護,不過課稅卻與挪威本島不同,這裡的課稅較低,而且菸酒不課稅,所以與挪威本島的天價相比,這裡成為購物免稅的天堂。

至於該群島的第一大城長年城(Longyearbyen),是世界最北端有長年群聚人口的地方。另外在它的北邊不遠之處,還有一個小城新奧爾松(Ny-Ålesund,北緯 79 ),也是長年有人在這裡居住,不過這些人並非一般人,而是專門研究極地的科學家,有多個國家(例如日本、義大利、荷蘭、德國、英國、法國、印度、南韓)皆在這裡設立探險站。中國也在這裡設立了黃河探險站。也因為地理環境的特殊,因此在長年城或在新奧爾松隨便設立個什麼教堂、郵局、超市之類的東西,就很容易創造「世界最北的XX」的紀錄。

想要來 Spitsbergen 探訪,最快最簡單的方式就是搭飛機。目前從挪威的 Tromsø 及首都奧斯陸(Oslo)有固定航班(Scandinavian Airlines SystemSAS)飛到長年城。

你如果不是有練過的人,一般人應該不會選擇冬天來長年城,而且冬天這裡也是永夜,城區裡也可能有北極熊出沒。如果想要冬天看極光,不用到長年城這麼北的地方,在 Kiruna 一帶已經可以看到。因此,遊客多半是選擇夏天來這裡觀光(六月底到八月底),雖說是夏天,這裡的均溫也只有 2 5 度而已!因為全球氣候暖化,想要在夏天在長年城市區裡頭看到北極熊出沒已經不可能。北極熊在夏天必須遷徙更北的地方,因此必須搭船出海 3-5 天以上的行程,到群島更北的峽灣才有機會得見。而這種 3-5 天出海的行程,並不是每天都有船出發,一星期約出海兩次。而飛機飛抵與離開長年城的時間也多半可以配合開船日期,還可以在長年城待個一兩晚,參加其他一日遊的行程(例如哈士奇拉雪橇)。你可以直接跟旅行社套裝的機票加住宿加船的行程,或者只跟旅行社訂船的行程,自己訂飛機票跟住宿。

我們的原訂行程大致如下:

第一天:從德國杜賽道夫搭 Ryanair 廉價飛機到奧斯陸,在奧斯陸觀光住一晚

第二天:一早搭SASOsloLongyearbyen,在 Longyearbyen 參觀,並住一晚

第三天:傍晚到碼頭集合,準備搭郵輪展開北極熊探險之旅

第四天、第五天、第六天:在船上

第七天:凌晨兩點回到 Longyearbyen,搭早班飛機飛回 Oslo。搭晚班飛機回德國。

旅行社雖說這是三天的行程,不過從行程表中可以發現,這是滿滿三天的行程,因此想要出海看北極熊的話,在配合出船日期的情形下,也至少須預留五天以上的時間在長年城才有機會。

一般說來,這種行程都不便宜,特別是在物價奇高的北歐,這種行程都是有錢人在參加的。的確,船上除了我們三個來自亞洲以外,也只有一個香港人跟我們同團而已,其他都是歐洲人,參加的也都是有錢人。也可能是這個原因,這趟旅行跟我之前的窮學生旅行相差很大,船上的人多半都是有點年紀有點閒錢的人,年輕人也都是跟著家裡的人一起來旅遊的(害我以為可以在這裡認識小開!)。像是一般我們都會問你是哪裡來?做什麼行業之類的,我們遇到船上最禁忌的話題居然是「你從事什麼工作?」,要嘛他們的答案都回答的很模糊,要不然就是說沒有工作,或者「在家工作」,可是不工作哪裡來的錢支付整家人一起來旅遊的花費呢?另一個意想不到的則是攝影裝備跟穿著。像我還傻傻的穿著「傑克狼皮」的雙層防風外套,這裡的人每一個都是「北方的臉」的 Gortex 全副武裝。這裡的人不一定每個人都懂攝影,但幾乎每個人都有單眼相機,而且不只一兩台,還甚至有加長型的大砲長鏡頭輪流替換!光是那個鏡頭就比這趟旅行還要貴了!剎時間,拿出我的傻瓜數位相機還真是會羞愧到無地自容!

當然這不表示我中了什麼樂透,突然間就變成了有錢人可以加入他們的遊樂行列。透過網友在部落格上的資訊,得知有所謂的「Last minute price」,其價格只有原價的四分之一。但其實四分之一的價格對我來說已經是很昂貴的旅行了,但有生之年你也沒辦法再遇到比這更便宜的價格,而且回台灣之後就還要加上來歐洲的昂貴飛機票......。所以一咬牙,就參加了這個的確令人終身難忘的一趟旅行……(待續)

 

[相關資訊]

SAS 航空http://www.sas.no/en

Spitsbergen Travelhttp://www.spitsbergentravel.no/eng/

可以透過這家旅行社訂各式各樣的一日或多日行程。這個旅行社也有相關的(不同等級的住宿)

Spitsbergen Guesthouse:(仍屬於上述這個旅行社),是當中最便宜的。點進去上述網頁中的 [accommondation],便有多種住宿選擇可供參考。

也有人參加過類似的旅行喔(15萬到極圈看北極熊漫步冰原):http://blog.roodo.com/oneday1000/archives/6091537.html

 

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  • cinopal
  • 請問
    妳們參加北極熊的行程大約多少錢?
  • 建議你直接跟旅行社詢問會比較準確

    因為已經有一段時日了,並不是很有印象

    歐洲飄浪女 於 2010/02/16 03:55 回覆

  • AMY
  • 您好, 請較一下後來您參加這個行程 LAST MINUTE PRICE是找哪家旅行社報價? 因我GOOGLE 要找SVALBARD, LONGYEABYEN 但都找不到有LAST MINUTE 的旅行社 謝謝您