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七月十一日 

Liefdefjorden-Monaco Glacier  12:00  79°35 N

敗犬女王與北極熊的相遇

這一天早上天氣晴朗,雖然北極海面上漂浮著些許浮冰,讓我們知道離北極熊越來越近,但卻也擔心,如果天氣太好(太熱)的話,北極熊又會消失地無影無蹤了。

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(有注意到圖中有一隻海豹嗎?)

這樣的擔心,以不同的語言,在早餐桌上交頭接耳著,也聽到導遊們以不同的語言交替安撫大家。畢竟這已經是航程的第三天了,而我們知道今天是可能看到北極熊的唯一機會,。因為明天的航程是返回長年城,要看到北極熊的機率更是微乎其微。雖然明知看野生動物這種事情不比上動物園,沒看到動物也不能要求賠償,但砸了這麼大筆錢總是希望回去見鄉親父老時能有所交代。

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等到晚早的第一次下船時我們才從導遊口中得知,今天的第一次橡皮艇是唯一機會,第二次的橡皮艇下船,據他們的經驗也不太會看到北極熊。於是這唯一的一次登艇,大家更是戰戰兢兢,大家拿出所有的裝備,就為那相遇的一瞬間作準備。為此,旅行社還先派遣先發部隊,由專業的導遊先行到峽灣的各角落去找尋野生動物的蹤影,並以無線電彼此聯繫,以減少大家的失望。

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(有猜到圖中有幾隻動物?比較明顯的有兩隻北極熊。左邊的是成熊,右邊的是幼熊)

Spitsbergen_sbea1r.jpg Spitsbergen_sbea2r.jpg (放大圖)

直至我們上橡皮艇時,隨船導遊仍然說未收到任何關於北極熊出沒的情報。但就在航行途中,導遊的無線電(各船彼此通聯)傳來了「Eisbär」的聲音!雖然是德文,但就在那麼一瞬間,我們這「英文組」的船也好像就這麼,無須翻譯機就知道有船發現到「polar bear」了!大家紛紛驚呼著有希望了!果然掌船的人以他老練的經驗急速回頭轉向另一個更困難的航道,因為這條是去他們發現地點的近路,但確有層層浮冰阻擋,以我們這種橡皮小艇要很有技巧的閃過這些浮冰是非常困難的,還好替我們掌船的人也並非泛泛之輩,我們大概是第二組到達目的地。在前往目的地的路上,很多擁有專業攝影裝備的人早就在船上喬位置,並且組裝長砲的鏡頭,待會就準備來個 250 次連拍。這種砸錢砸裝備的豪氣,我們也只能自嘆弗如。

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(有一隻海豹在裡頭喔!)

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(是一隻大海豹正慵懶地曬太陽)

北極熊雖然很可愛,不過他畢竟還是一頭熊,熊該有的獸性應該是一樣都不缺。因此要肉眼看清楚野生北極熊的樣貌,你大概要擁有非常異於常人的好眼力。其實以我這個沒有近視的人來看,你是可以看到有一團東西在冰原上面動,也可以看到一個模糊的輪廓,但是要看清楚他的表情及細節,還是必須藉助望遠鏡。就連數位相機的 zoom out 大概都不行。其實後來我還蠻幸運的,正因為我的相機遺失,我才能更專心在觀看動物本身,其實以我相機的能力來說,要拍出像專業相機那麼清晰的相片也是不可能的,但不拍又好像捨不得,因此很容易就顧此失彼。而他們擁有專業相機的人,其實有些人反而忘記帶望遠鏡,因為自恃自己的相機解析度高,因此通常看到野生動物的那一瞬間都是透過相機的觀景窗,但其實這些觀景窗都很小,都是先拍了才透過後製看到放大的照片。反而容易失去看到的那一眼瞬間的震撼及感動。

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結果我們還蠻幸運的,我們是看到一對北極熊母(父)子。因為成熊的體積大,一開始是大家捕捉的目標,不過才發現看久了這隻大熊根本懶得動,看久了就失去興致了。後來大家都把焦點放在小熊身上,因為小熊動作多,時而翻滾、時而踢腿,樣貌可愛極了。不過後來大家在導遊的指引下才看到原來這兩隻一大一小的熊後面還有一隻大熊(但無法界定是公是母),他原本是在冰上走來走去,後來則是跳進水裡游泳。

看完北極熊後,大家已經覺得滿足了。每隻橡皮艇就分頭往峽灣的其他地方探險。之後我們在浮冰上有看到海豹在游泳,不過這很難捕捉畫面,因為只會冒出一顆頭在浮冰上。在回程途中,原本以為驚喜已經結束,不過我們又發現一隻海豹慵懶的躺在浮冰上,而且是很大隻那種有鬍鬚的海豹!這次的近距離就幾乎是肉眼就可以看得一清二楚的了。

結束上午豐碩的行程後,大家都直呼不可思議及幸運。午餐交談間盡是在聊看到北極熊那一刻的感動及震撼。因為我們上一梯次的船是什麼都沒看到,這讓旅行社很擔心,因為我們是船季航行的中間,是最容易看到極地動物的時刻,如果連我們都看不到就有點憂慮了。不過這次旅行對我們來說是否極泰來,從趕不上飛機之後的行程都是一切美好。

下午我們則是駛離這個峽灣,準備前往 Worsleyhamna

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Worsleyhamna  79°35 N

北極熊的足跡及糞便

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我們在吃完午餐後抵達 Worsleyhamna,並且沿著海岸走了一回。這裡還保有一個挪威的捕魚船,是在 1924 Hilmar Nøis 所持有的。聽說這艘船的部份是由遺留下來的飛船所改建。我們還在這裡看到了北極熊的糞便及足跡,聽導遊說,這北極熊才離去不久。

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(北極熊的腳印?!拿我的腳來當作比例尺吧)

在船上我們依然三不五時就會上甲板瞭望,主要是因為有可能看到鯨魚出沒。不過這當然不會是看到整隻鯨魚,因為要看到整隻鯨魚大概機會微乎其微,多半是而是看到他沒入海底那一瞬間,因此只會看到尾巴而已。我們也沿途看到一些海豹在游泳。

 

19:00  80° N

航向北緯 80

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另一個重頭戲,便是我們會航向北緯八十度!如果想要靠這種非破冰船的一般船隻航向北緯八十度必須要趁夏天,而且要在海上,因為北緯八十度以北的陸地沿岸幾乎結凍,沒有破冰船的裝備船隻是無法行走的。

郵輪幫大家舉行的一個香檳慶祝儀式。在快接近八十度時,船上的工作人員就紛紛催促我們到了甲板,連船長都親自出來接迎大家。工上的大廚除了備有點心外,還幫大家堆疊了一個香檳塔,然後由船長來致詞,說明這個航向北緯八十度的紀錄有多麼艱苦跟得來不易。

就在大家的殷殷期盼下,從船長室傳來一聲聲的氣笛鳴響,我們終於過了北緯八十度!大家也就舉杯互道祝賀跟恭喜,也跟這一趟旅遊來陪伴大家,照顧大家安危並盡心盡力讓這趟旅遊盡善盡美的導遊、船長跟眾多工作人員說聲感謝。

當初要不要上甲板其實非常掙扎。一方面當然跟大家舉杯慶祝是一個難忘的經驗;但船艙裡頭reception 旁邊有個即時顯示當下經緯度跟地圖的螢幕也是讓我們記錄歷史性的一刻。後來我們還是選擇上甲板,等到想衝回去拍那個橫跨北緯八十度的螢幕時已經太遲了,因為船隻是在一瞬間碰觸八十度之後就調轉回頭了。不過船上的工作人員還是安慰我們,因為有橫跨北緯八十度,所以明天臨走前會頒發給每個人證書,所以也就不再那麼失望。

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