目前分類:2008-2010 流浪到紅毛國 (25)

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回台後有一度急需用錢,於是前幾天拿著我的 ABN Bank 卡(荷蘭銀行的母銀行是比利時的 Fortis Bank)要在台灣的 ATM 領錢時,螢幕一直出現「餘額不足」的訊息,但上網查 internet banking 明明還有錢,心中覺得詭異。

一開始還以為只是單家銀行出了問題(可以使用 Maestro 系統國際提領的銀行在台灣本就不多),這幾天連續跑了許多家銀行都無法順利領錢。只有在土銀好不容易才領出 1 萬台幣(按理說我的帳戶國外提領上限是每天 600 歐),心裡還狐疑:靠!歐元是有跌這麼多嗎?

後來上網一查,終於發現問題在哪裡!請看下列兩則歐洲金融報導。

 【報導一】(消息來源:http://www.deredactie.be/cm/vrtnieuws/economie/1.901754)

標題:Banken blokkeren bankkaart buiten Europa

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自從回到台灣之後,我就已經好久沒有上來部落格更新文章了。

是說,部落格寫的文章也不是什麼救國救民的大事,

部落格就算荒草叢生應該也不會妨礙他人吧!

只是部落格不知不覺中竟突破十萬人次,雖然這在許多知名部落客的眼中,

只不過是一天或甚至一上午的流量,但這對「無心插柳柳成蔭」的我來說,

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我的牙齒不但不具有「天生麗質」不刷牙都不會蛀的本錢,反而是牙醫看了都搖頭攤手,「就算你每天勤刷牙還是會蛀」,那般地無藥可救。當初來到荷蘭時,為了省下一筆保險費,(牙醫保險是自行選擇要不要加保),加上誤信系辦秘書的饞言「像我活到現在一把年紀,從來就沒去看過牙醫哩!」,讓我天真地以為原本不堪一擊「台灣製造的牙齒」,到了荷蘭就會因為常吃乳酪牛奶,瞬時間就會變得跟「荷蘭出品的牙齒」一樣強壯。其實我的牙齒,分明狀態顯示是「牛牽到北京還是牛」(自己難道不清楚,跟了自己三十多年牙齒的狀況嗎?),是非不分的主人卻寧可相信「橘逾淮就會為枳」的美妙童話。

來到紅毛國的第一年,倒也相安無事,但卻在一年一度返台探親行程中忘記跟台灣牙醫進貢請安,橫禍就這麼在不知不覺中,待我返回荷蘭之後飛來。

大概是去年十月時,左下排其中一顆牙齒,每個禮拜都會固定有一天隱隱作痛,一開始刷個牙也就沒事情,到後來陣痛越來越頻繁,變成一個禮拜牙疼兩三天,我開始固定服用「普拿疼」以消除疼痛。那時心裡明知不妙,但因為吃一顆普拿疼可以保三四天平安,加上那陣子工作比較忙碌(因為大家都在為漫長的聖誕新年假期前作準備),我也就這麼鴕鳥地把普拿疼當成維他命來吃。

我記得那時還發生一個小插曲把大家都嚇壞了。話說十一月初,剛從布達佩斯旅遊回來,趁著一個週末在我家與朋友分享匈牙利經典食物。好巧不巧,牙疼又在此刻隱隱作疼,為了不掃大家的興,我便趁大家不注意時吞了一顆普拿疼,但因為那時忙著要顧火爐上的 goulash,又興高采烈地與大家聊,在布達佩斯的點點滴滴,一個不小心便喝了一兩口匈牙利的經典貴腐葡萄酒。香甜的貴腐酒雖然醇醉動人,酒一下肚卻跟普拿疼相衝,胸口一緊,呼吸不上來後,只來得及跟朋友們說「我覺得自己好像很不對勁」之後便頭直直落地往後暈倒。當場嚇傻了那一群正在狂歡的「酒肉朋友」。最後是在眾人狂力搖叫之下,我才悠悠地醒了過來(他們可能是更擔心在紅毛國發生命案……)。

我也知道再這樣拖下去不是辦法,但眼看一個禮拜之後我就要去波士頓開會一個禮拜(而且還以 50美金標下市中心凱悅飯店套房!)。我也只能哀怨地帶著眾台灣鄉親發揮「施比受更有福」的大愛精神,救濟給我的賑災藥品(我自己的普拿疼早就吃光),哀怨地踏上米國國土。沒想到到了波士頓之後狀況更糟,牙疼陣痛的頻率已經跟孕婦臨盆生產的頻率同步,幾天下來台灣鄉親給我的賑災物資已經用罄,此時已經到了「沒有一顆長效普拿疼可以逼死一枚好漢」的生死關頭,在極度疼痛的狀態下,我還是「明快」地作了兩個處置:一、再去美國藥房買普拿疼二、決定不管自費多少,三天之後一下飛機回荷蘭,我都要立馬去看荷蘭牙醫。那怕是庸醫,至少會拔牙吧!拔完牙狀況應該就會消解。

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(圖片來源:http://www.nydailynews.com/index.html)

四年一度開打的世足賽,就在我去希臘旅行的途中悄悄展開。回到荷蘭之後大街小巷是橘海一片,下午酒吧裡總是擠滿了人潮,如果有自己國家的賽事,這群歐洲人上至老闆、下至清潔工那天根本就無心工作。

這讓我回想起上一屆的世足賽在德國開打,剛好是我第一次來德國(歐洲),第一次跟著德國人看足球賽,就像我們在台灣幫中華隊加油棒球或是跆拳道一樣瘋狂。

在希臘旅行時剛好遇到希臘有賽事,印象中並不覺得希臘對足球瘋狂,但當時大街小巷的咖啡店真的滿是人潮緊盯著螢幕看,光是從他們的尖叫聲跟吼叫聲就可以知道比賽結果。身為觀光客的我們自然不會太「白目」,每當希臘人問我們支持哪一隊時,我們總是毫不猶疑地說「支持希臘隊」。我們在Santorini 時剛好遇到希臘隊敗給南韓,每進到店裡我總還是要巧妙地介紹我來自台灣而非南韓,深怕他們將輸球的怨氣一股腦地發洩在我身上。我們在克里特島(Crete)時剛好遇到希臘隊贏球,克里特人本就好客,那時去餐廳吃晚餐,還私心妄想他們會「龍心大悅」而免費招待些什麼……

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天氣漸暖,日照漸長,荷蘭經過一個漫長的冬季後,終於可以開心地迎接復活節以及春天的來到。

二月份的時候,便一心一意地巴望著陽光的到來,殊不知今年的冬季特別久,到了二月中旬仍不時下著雪。那時便暗自決定:復活節旅遊時必定要到一個充滿陽光的地方!

一開始為了「學術生涯」的緣故,我選定了摩洛哥作為旅遊地點,不過卻在苦等簽證六個禮拜後放棄,便轉往鄰近的熱門旅遊國家埃及、約旦及敘利亞旅遊,一方面是因為這些地方仍然充滿陽光,另一方面則是因為這些地方簽證好辦,只要付錢辦落地簽即可!

如今,我已經從中東地區平安歸來。這 11 天的單身女子之中東旅遊,其驚險不斷,每一天都是一個全新的挑戰,但最終都能化險為夷、逢凶化吉,大概家人都有為我燒香拜佛保佑吧!

也祝大家復活節快樂!享受春暖花開的日子及溫煦陽光!

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因為聖誕新年假期去了一趟巴塞隆納,帶了一些伴手禮回來,也想要將這些有去的當地食物與這裡的朋友分享,好讓他們也彷彿跟了我去了一趟西班牙旅遊,便在回來之後的某個週末下午,邀請好友們來我新家(是的,我搬了家,不過仍在 Nijmegen 市區),並且煮了一桌西班牙風味餐。

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今天的菜單也是仿照西班牙的套餐(有兩道主菜),菜單有:

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今年是 Jessica 在歐洲度過的第三個聖誕及新年假期。原本這個部落格的成立,不是追求什麼時尚時髦的新玩意嘗試,只是為了跟家人朋友們報平安之用,省得每個人都是簡短的問一句:「你在歐洲過得好嗎?」,我就得將同樣的生活再重複描述好幾遍,如果有個平台可以讓大家看到我的生活近況,就方便省事多了。那天看到自己的部落格竟然有五萬多人次瀏覽,著實嚇了一跳。當然,這跟那些知名部落客的瀏覽人次相比,我可能根本不到他們一天的瀏覽人數。但原本就沒有預期,也想不出任何理由,會有非親朋好友以外的人來瀏覽這個部落格(我的朋友可沒有浩浩蕩蕩到五萬人!),想想網路及部落格的確讓人與人建立起一種不傳統的緣分。就在茫茫人海中,在咖啡店裡,在路上目光交錯,也許那個人就曾經到過你的部落格看過呢!

今年的聖誕新年之旅,姑且稱他為「3B之旅」吧!主要是因為這次的假期遍及三國的三大城都是以「B」開頭的:德國柏林(Berlin)、匈牙利布達佩斯(Budapest)以及西班牙的巴塞隆納(Barcelona)。如果對歐洲地理或對我的個性稍有瞭解的話,一定會覺得這樣的行程安排實在毫無章法、突兀的可以。德國柏林我在 2007 年就曾經造訪過,當時距離我住的德國城市萊比錫只有一個半小時的車程。這次到柏林是「過境」,是為了銜接我們去布達佩斯的便宜夜車。至於布達佩斯則是二次造訪(為了大家可以銜接劇情,在此說明:我第一次造訪布達佩斯是今年十月底,但因為實在太忙,部落格的遊記只更新到今年夏天的北極之旅,有空再補上吧),主要是因為當初在幫在荷蘭的兩個交換學生規劃他們的聖誕新年之旅時,我才剛從布達佩斯回來不久,對於布達佩斯實在久久無法忘懷,因此忍不住又想再去一次。至於西班牙巴塞隆納,才是原本在規畫中的新年之旅。

趁著聖誕新年假期的空檔,我想部落格的更新速度會快一些。這一年透過這個部落格,認識了許多在歐洲生活的台灣同鄉,也找回了失聯已久的大學同學,更藉此認識 了許多喜歡來歐洲旅遊的背包客。也許你們從我的部落格得到的訊息不多,但我從你們得到的回饋卻是收穫豐碩。在這裡先祝大家聖誕快樂(好像有點晚了…..)!新年快樂


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Lux (http://www.lux-nijmegen.nl/) 是我們這個小鎮 Nijmegen 的藝文活動中心及電影院。就位於市政廳及市立圖書館的旁邊,還附設一個非常高雅的酒吧。

在德國那一年,我並沒有在當地進電影院看電影的經驗。這是因為德國的配音工業實在過於發達,任何電影進入德國(電視也是一樣),都會有專業的配音員為其配音,配上德文字幕,所以想要在德國看電影幾乎變得不可能。以我這種德文程度,大概只能看「蘿拉快跑」之類的電影,就是只出現「蘿拉!」「跑呀!!」這種簡單單字。

在荷蘭情況稍微好轉一點,字幕雖是荷文,但最起碼是原文發音。也就是說,雖然有些歐洲藝術電影我還是無緣欣賞(因為還是用各種歐洲語言),但那些好萊塢大片我還是有機會進戲院去看的。

這一陣子看了不少在本次奧斯卡及金球獎被提名及得獎的片子。其中有幾部的確不錯,好像並不值得抱回那麼多大獎項。我們前一陣子在 Lux 看的片子是最近火紅的「貧民百萬富翁」。只能說還好我事先已經先以中文字幕看過這部片,不然會有一半時間是要用猜的。倒不是因為這部片的英文有多麼困難,而是在飾演主角年幼時代的童星,對白都是印度文,對於荷蘭人來說當然可以靠字幕理解沒有問題,但我們就得用幾乎是零的荷蘭文知識來猜測。所以說囉!要看什麼片子還是要先打聽好。

Lux 的電影院放映設備我覺得還可以。倒是其附設的酒吧還真是在鎮上數一數二的讚。而且終場結束或是進場前你都可以在酒吧跟大家約碰面聊天,進場前也可以點一杯酒或咖啡,然後直接將玻璃杯或咖啡杯帶進場,散場後再還給吧台就可以了,倒是還不錯、非常放鬆的看電影的經驗。

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前些日子因緣際會地認識了一些生活在荷蘭窮鄉僻壤(大部分是在 Nijmegen)的台灣同胞。他們在荷蘭生活的經驗值遠比我高上許多,甚至有些是遠嫁到荷蘭,也因此我也獲得了不少在地生活的實用資訊。上星期五幾位台灣熟女就相約拋下老公小孩,找一家餐廳好好聚聚,我也加入行列之中,也藉機認識些新朋友。

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我忘記是誰挑選餐廳。不過當他們寄來餐廳的住址及網頁連結時我著實嚇了一跳,這前不著村、後不著店的地方,在高速公路交流道的附近,不開車是沒辦法去那的。而且還是家荷蘭菜的餐廳,心想:有這麼有名嗎?怎麼開在這麼偏僻的地方?不過大家也不是衝著食物去的,主要還是大家聊天,所以也就不計較太多了。

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今天是星期天,因為本星期二及三,我們舉行一個大的跨組的 evaluation,名義上雖說 retreat,但實際上卻是一個競爭激烈的批鬥大會。因此當這兩天的會議結束後,星期四回到學校就已經覺得好像是星期五及週末提早來到了。為了好好放鬆一下,今天和我們組內的土耳其女孩一起到市中心的一家咖啡店吃一頓悠閒豪華的早餐。

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我們選定的這一家咖啡店是 <Cafe de Blonde Pater>,荷文似乎類似於「棕髮彼得」(Brown Peter)的意思,是因為這一家的老闆叫彼得,然後是留著棕色捲髮嗎?我們不得而知。不過這一家的確在 Nijmegen 一帶聞名遐邇。你光看每次我們到這家餐廳,都是人聲鼎沸,要等上一陣子才會有位子坐,而對面那家咖啡館卻是乏人問津便可略知一二。

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想要瞭解我的老闆是一個怎樣的人,光看他幫我們實驗室取的名字「SOMBY」就知道了。
ZOMBIE」在心靈哲學上是一個非常有名的詞彙,相關的論證也非常地多,雖然有些人直接翻譯成「僵屍」,不過應該比較像是「行屍走肉」、沒有自由意志及 intention 的人。「SOMBY」是我們組的名字的縮寫,原來全名是「The Social Mind and Body Group」,不過我覺得老闆們是故意讓它縮寫的音發成類似「sombie」,這樣很像一群沒有 social mind 的人的組合吧!

老闆送了我們一台超級豪華的 Senseo 咖啡機作為 SOMBY 的聖誕禮物。咖啡機符合最大多數的人的利益,但沒想到是這麼豪華的機種。我在德國有聽過 Senseo 這種新式的咖啡機,不過當時以為很貴就沒有仔細研究,回台灣也沒有接觸,是一直到老闆醞釀要買一台咖啡機時才稍微研究了一下,這個咖啡機在荷蘭還蠻流行的,因為它可以快速地、相對便宜地煮出 expresso 的香醇咖啡,品質也還算穩定。只不過我們都沒有買到這麼豪華的機種(還有奶泡),像我自己家裡也買了 Senseo,但是最陽春的二代機種。不同機種的錢差價不少,像是我自己家裡用的陽春機種,只能煮黑咖啡,想要有奶泡要自己另想辦法,陽春機種買新的,約莫 50 到 65 歐,我因為買二手,只花了 30 歐,不過那個人買了一年只用了三次,所以算有九成新,還送了我他剩下的咖啡包,還真是划算。而我們實驗室的就所費不貲了,最便宜的新機器,聖誕節瘋狂下殺價也要 160 歐。

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我這次找的屋子並沒有附家具,因此前一陣子便積極尋找便宜家具。

Nijmegen 並沒有 IKEA,必須跑到 Arnhem。因此我開始尋找其他可能性,像是這裡有一家二手家具店。可能是因為環保風興起,或經濟不景氣,實體或網路的二手家具在荷蘭開始變得盛行。在荷蘭,想要在網路上買二手家具,除了 Ebey以外,還有另一個選擇,那就是 Marktplaats

(網址:http://www.marktplaats.nl)

Marktplaats 其實並不是一個專門的二手家具網站,它其實應有盡有,舉凡車子、房子、寵物、家電、衣服等,所有你想到要賣的都可以在這裡找到。雖然這個網站是荷蘭文,不過因為網站將各種拍賣品分門別類,又附有圖片,因此十分容易上手。除了拍賣者提出一個價錢之外,還有提供競標。Marktplaats 只是提供一個平台供大家交流二手物品,我不是很清楚它對賣方是否要收錢,不過身為買方的我們,跟賣主聯絡是不用錢的。你只需依照賣主提供的手機或電子郵件與其直接聯繫即可。Marktplaats 還有一個很棒的功能,就是可以透過網站提供的地圖,知道賣方的所在地,好讓你知道是否可能就近取貨。而且,你也可以輸入你的郵遞區號,並且輸入區域限制(例如方圓三公里或十公里內),以篩選出就近的賣主。

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聖誕節固然在紅毛國是一個重要的節日,但其實十二月五日的 Sinterklass (St.Nicholas) 在德國及荷蘭才是大家更引頸企盼的。為什麼呢?其實小孩子及朋友之間的交換禮物遊戲是在這一天而非聖誕夜。(可參見我在德國的 St. Nicholas 節:唉呀!我的鞋子裡怎麼會有東西啦!)。

其實 St. Nicholas 應該是十二月六日,一般認為聖誕老人的名字(Santa Claus)便是從這個字Sinterklass 演變而來。但在荷蘭關於 Sinterklass 的主要慶祝活動卻是在前一天--十二月五日。我們所上還給每人一個有聖誕老人人形圖案的巧克力跟一張祝福卡片呢!足見這個節日在荷蘭的重要性。聽說所上在十二月五日一早,還有免費熱咖啡等慶祝活動!

我們組裡原本也計畫在這一天有交換禮物的活動,不過當天有兩人不在,因此這個交換禮物的遊戲便挪到下一個星期二,我們的例行早餐會報裡頭進行。在兩個禮拜前,我們每個人就已經抽好籤,決定了你必須準備給「誰」的禮物。禮物的定價則不超過 10 歐, 最好呢!是有出其不意的驚喜。此外還要寫一首有趣的詩給對方。因為這個活動是我們組裡一個土耳其女生主辦的,當大家都想逃避寫詩(押韻都難了,還要有趣耶!)時,他卻一一叮嚀我們,因此大家的社會壓力可想而知。如果到時寫了一首很「」的詩,或者不夠驚喜,都可能成為大家茶餘飯後的笑柄。而且環伺大家,最有可能寫出爆「冷」英文詩(當然我們組裡也開放德文詩,因為老闆是德國人,但這對我並沒有比較優惠呀)的就是我了(英文最不好的就是我了)。特別是星期一的傍晚,平常這個時候大家都已經下班了,大家卻少見地特別「加班」,竟然還是因為要趕工明天的「詩」, 可想而知那種組內的社會壓力無所不在。

我聽說荷蘭人在拆禮物也會給人出其不意的驚喜,像是明明是很小的禮物,卻故意用很大的紙盒包裝,好誤導大家的猜測。我覺得這種「出其不意」對我比較簡單,甚至還可以轉移大家的注意力(就不會發現我的詩有多麼無趣),因此我決定走這種路線。我準備的禮物有兩個,一個是 BODY SHOP 的沐浴組,一個是手工巧克力,採用層層包裝,將巧克力跟沐浴組分開,分別包裝在不同的紙盒,兩個禮物分別各有一首詩當作謎語,猜對禮物能打開。因此必須要「過關斬將」才能將所有禮物拆開。此舉果然奏效,大家都被這種太過複雜的拆禮物方式耍得團團轉,自然忘記我的詩是否切合主題。

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由於上個禮拜我已經打敗其他競爭對手,成功地租下離學校頗近的,一個新裝修完成的 Studio,因此仲介通知我這個星期一必須到他們位於 Arnhem(我們省的首府)的辦公室一趟,跟仲介簽訂房屋租約。並順便繳仲介費、第一個月的房租及押金。

辦公室裡頭的人都還挺好的。因為合約是用荷蘭文寫的,他們還逐條翻譯成英文讓我瞭解,租約的內容及應該注意的事項。因為房東已經將房子的租房管理交給這家仲介管理,因此屆時我中止租約要搬離房屋時,也必須通知仲介一聲,好讓他們有足夠時間找尋下一個入住者。

解釋完租約並結算完各項金額後,仲介還送我一瓶紅酒作為禮物,慶祝我在地小人稠的紅毛國,終於找到棲身之所!有點像是 V.I.P.的感覺!不過要付出的代價也不便宜就是了。

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上一篇文章有隱約提及我們大學裡頭的防「勞」系統。

很多歐洲人都覺得荷蘭人是住在歐洲的美國人,暗喻他們的粗魯以及過度自由開放的想法跟行為。荷蘭人的確天不怕地不怕,就怕工作太多,沒得休息。比如上次有提到超市六點打烊,假日不開。而今天要來講一下學校如何防止我們辛勞工作。

先說我們這棟大樓吧!

我們這一棟大樓有個特色,就是每間辦公室裡頭,天花板的燈會定時熄滅。像是工作日,星期一到星期五的上班時間,它約莫是三小時燈就會自動熄滅一次。若超過下班時間五點,間隔就比較短了,大概就是一小時熄滅一次。這個還真是「太過環保」的設計,好像是提醒你快下班吧,別再工作了。

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在紅毛國,繁瑣冗長的公文旅行,並不是最惱人的。荷蘭地小人稠,因此想要在荷蘭找到一個地方安身立命,成為「有巢氏」,恐怕才是要面對的難題。

Nijmegen 市政廳每一季都會舉辦「Meeting Point」,這是一個給在 Arnhem-Nijmegen 地區的外籍工作者的交流聯誼會。由市政廳提供無限量的晚餐 buffet 吃到飽作為誘因,還有免費的博物館導覽作為飯後消遣。不曉得哪一個荷蘭博士班學生這麼有心,這麼關心我們這一群「外籍勞工」,他跟市政廳申請了一筆經費,進行他的博士論文,主要是想瞭解我們這一群「外籍勞工」在生活適應上會發生哪些問題,好作為市政廳的政策擬定參考。聽說他發了很多份問卷給我們這些「受試者」,擬定了各式各樣、有關食衣住行等問題讓我們填答。市政廳也很有誠意,在這個 meeting point 晚會上,安排他來報告研究結果。

結果,不出所料,報告成為眾矢之的,頓時之間變成了抱怨大會,大家紛紛抱怨在這裡遇到的各種困難。可憐的這位荷蘭博士生,儼然成為市政廳的客服代表(因為市長致完詞就落跑了),還得提供許多在地人知道的資訊給我們。在這些抱怨裡頭,有高達八成的人,橫跨種族(我們這些外國人也有不同民族呀)、性別、年齡、婚姻狀況、工作性質(這裡的外籍專業工作者有兩大族群,一種是在我們大學工作,可能是博士生或博士後或助理,另一種是在這裡的一個跨國外商公司上班),在Nijmegen 最大的生存問題就是---找房子

別看 Nijmegen 是一個小鎮,這裡的房價是荷蘭平均房價之上,很可能是因為這裡是一個大學城,學校收的學生越來越多,但學生宿舍卻趕不上學生暴增的人數,因此很多大學生都必須在外租房,最常見的就是整棟兩層樓做為學生宿舍,約莫隔成六到八間雅房,大家共用衛浴及廚房。即便這樣, Nijmegen 的房子還是供不應求,而且房價之高令人咋舌!這麼說吧,同樣的設備格局、地理環境,在鄰近的德國,只要用一半的錢就可以租到了。但只要跨過荷蘭,房價馬上水漲船高。學生們幾乎是含淚,花去自己一半的薪水收入在租一個屬於自己的狹小房間。學生還可以申請學生宿舍,像我已經不是學生了,只能自己想辦法了。

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原本以為紅毛人工作勤奮,星期假日也有超市可開,有大街可逛。殊不知我們這個荷蘭大學城,居然深藏許多「防勞機制」。不是防肺「癆」,而是防工作太「勞」累。紅毛人想出了許許多多名目,讓你名正言順的休假。連我剛來時所暫住的民宿,居然也流行星期六日不接客,真不知他們是否是醉翁之意不在酒,工作之樂不在賺錢。因此,我們這裡的超市只有一家是開到晚上十點,其餘都是六點關門,星期六提早休市,而星期日是別想會有店張開手臂歡迎大家的。現在想想之前在萊比錫還真是幸福,一般超市都開到八點,大型超市還開到十點,而且有兩家星期日還開個意思意思,星期日下午營業四個小時。

如果沒得逛街,那紅毛人星期日作些什麼事情,我自然不得而知。最近因為夏令時間已過,天色很早就暗了下來,天氣也慢慢冷冽了起來,任何有理性的動物應該都會選擇在家冬眠吧!不過這個週末有一位來自台灣,目前在德國唸書的同學來拜訪,星期六我們便在這個無趣的小鎮逛了一下,星期天則接受了他的提議,到荷蘭--德國交界的一個小鎮 Roemond 走走。這個小鎮的特色自然不是我們所關心的重點,我們的目光只擺在這裡有一家,連星期天都有營業的 designer outlet,裡面深藏各大精品名牌的過季或打折商品,天呀!好像又回到台灣的感覺呢!

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我在這個星期一拿到我的 BSN 號碼,有了這個「通關密碼」,我才能在荷蘭有名有份地生存下來。這個號碼跟我們的「身份證字號」算是有同樣重要的地位。

荷蘭的銀行不算太多,不過最有名的大概是 ING 及荷蘭銀行(ABN-AMRO)。因為剛來的第一個月還沒有銀行帳號,學校無法轉帳薪水給我,學校的折衷辦法是開出支票給我,然後去銀行兌現。因為學校跟荷蘭銀行有合作,加上人在荷蘭,當然選荷蘭銀行囉!荷蘭銀行雖然不是公家機關,但擺出的派頭一樣可不少。不多說,我星期一去銀行兌現支票時,當然就順便約了銀行開戶的時間。雖然前一陣子有金融風暴,也襲捲歐洲,不過也沒辦法,現金擺在銀行還是比較家裡好。

今天上午我依約前往銀行開戶。一開始先跟服務櫃臺說明我此行的目的,知道是開戶後,馬上引領我進去一間很像是 VIP 的休息區,還招待我喝高級的研磨咖啡(比學校的免費咖啡高級太多了)還有小餅乾。當然囉!你是他們未來的客戶,馬上準備放一筆錢在他們身上,投資一杯咖啡是值得的。休息一陣子之後,馬上有一位專門人員帶領你到另一區,一對一地解決你的問題。哇!還沒存錢就享有私人理專的服務哩!這時真的感覺自己很像有錢的大爺。

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在申請長期居留時,亞洲人還外加一項必備文件 -- 肺結核檢查

這項文件並不是每一個非荷蘭籍的國民都需要,例如持有老歐盟國家甚至是新的歐盟國籍的人民都無須做這項檢查。但亞洲大部分國家都適用(日本人可免)。

是怎樣?你怕我們傳染給你們肺結核,我也很害怕吃了你們的牛肉得到狂牛症呀!

其實這項檢查並非針對亞洲人種,只是通常在歐洲舊大陸,擁有悠久歷史文化傳統的本位主義之下,他們往往覺得自己是「先進國家」,至於「非先進國家」或「已開發國家」的人民想要居留,對不起!就是請你完成這些檢查。而且他們並不相信外國或台灣的檢查報告,台大醫院的報告效力比不上這裡的鄉鎮公所的檢查(也對!連我也開始懷疑台大醫院的公信力)。若不是看在荷蘭政府是免費幫你檢查的情況下,我一定會抱怨更多。這一點,我那學禪修靜坐已有時日的老闆,果然就是老手。面對荷蘭政府的重重難關,已經到達老僧入定、坐懷不亂的境界。老手們面對這樣老牛拖步的政府系統,不但不抱怨,還可以欣賞「她」的美喔!

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和荷蘭政府打交道的首要必備技能便是---「耐心的等待」。這看似容易,做起來卻很困難。
如果練就這項武功而到達「無動於心、不形於色」的高超境界,那保證回到台灣之後一定對政府的滿意度破表。因為看似在台灣很簡單的一件事情,到了這裡可能是無止盡的迴圈。

到移民局申請居留?對不起!要等!請等上數個禮拜!


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